La SONARA a été créée par décret présidentiel N° 73/135 du 24 Mars 1973, constituée le 7 Décembre 1976 et dotée par le gouvernement camerounais d’une convention d’établissement le 11 janvier 1978. Le capital de 400 millions FCFA a été porté à 4 milliards en novembre 1977, à 14 milliards en janvier 1990 et à 17,8 milliards en janvier 1992. Le capital actuel s’élève à 23 milliards FCFA.